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NBA生意经:俄城雷霆的“百年孤独”小球队绕不开的宿命

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如果在过去,这个超音速可以代表飞机也可以代表一支 NBA 球队。但是在2007年之后,当人们提到超音速时应该不会主动联想起那支配色黄绿的球队了,因为2007年,来自俄克拉荷马的商人克莱-本内特花费3.5亿美元从前星巴克总裁霍华德-舒尔茨手里买下了西雅图超音速,克莱-本内特在2008年与钥匙球馆租约到期后将球队搬迁到俄克拉荷马。

由于这段搬迁过程双方纠纷不断,最终超音速的历史留在了西雅图,新军雷霆在俄城诞生。

比起乔老板的山猫选择套牌夏洛特黄蜂历史,雷霆从繁华的西海岸城市搬到中南部小镇,选择走只狼路线,开局一把刀,装备全靠捡,自力更生,白手起家。

体育有时候并不那么“纯粹”,用爱发电是妄想,运营一支职业球队本质是商业活动,你无法脱离市场独善其身。

所以职业球队的运营也要依托于城市发展的历史进程,球队需要依靠球迷进场消费就是最简单的供求关系。

俄城选了一条艰难的道路,为什么?因为他们抛弃了西海岸大城搬到了俄城小镇,而俄城小镇没有繁盛的经济基础支撑雷霆的发展上限。

俄城曾经靠着石油资源富甲一方,但后续随着石油需求的降低而逐渐式微。城市经济命脉过度依赖于单一产业其实是非常毒药的事情,相当于把整个球队的薪水都砸在了一名球员身上。因为当支柱型产业走下坡路,城市又没有其他产业补位,就业岗位必然减少;而经济增长取决于工作产出的增加,相当于增加就业岗位才能够不断产生价值,俄城近代以来却处于逆行的状态。

俄城本身的产业资源不够丰富也是经济衰落原因之一。虽然以圈地运动兴建起来的俄城有全美第二大的城市土地面积,但是相应的产业资源很有限:农业、畜牧业、能源产业……处于中南部大平原的俄城地广人稀,以自给自足的农场主模式为主,缺乏对外交流,自然也欠缺经济活动。

虽然西海岸城市也经历了淘金热的兴起和衰落,但这些城市没有因淘金热褪去变得荒凉,淘金带来了东海岸的文化交流,为城市的崛起留下了人才资源。拥有优质旅游资源的洛杉矶在二战结束后娱乐产业蓬勃发展,产生了大量的经济活动。三藩市则借助硅谷的科技浪潮为城市崛起注入了资金和驱动力。

而处于中部地区的俄城自古以来就没有积累对外贸易的基础,再加上种族歧视事件的打击,自然缺少人才也缺少资本,只能集中于传统畜牧业。虽然俄城有油田,但俄城的油田没有特殊的竞争力,随着全球化的进程,在俄城开采石油的用工成本不存在优势,产业下行,就业岗位减少,经济下滑。

现在俄城有64万人,城市人口排全美第27位,如果是按都会区计算,140万人的俄城生活圈只能排在全美第51名。

但人少的俄城并不像三藩市那样人少多金,俄城2018年的人均 GDP 只有55000美元,在30支 NBA 球队里排倒数第五。俄城的家庭年收入中位数为58000美元,三藩市则高达118000美元,是俄城的两倍,而西雅图也达到了89000美元。

从城市居民富裕程度来看,俄城显然要落后大多数拥有 NBA 球队的城市几个级别。而每一支职业球队的立足之本都是本地市场,处于小城市的职业球队在运营上自然也存在天然的短板。

俄城属于历史进程落后造成的经济疲软,并且延续至今。虽然当地有出台刺激经济的政策,试图发展旅游业、制造业……但发展过程有难度也需要时间,如果没有颠覆性的技术革新,那么短期内很难让城市经济有质变。(俄城通过高新科技产生的就业岗位只占1.2%,西雅图是6.4%,三藩市是12.4%)

2016年俄城的就业增长在倒退,2018年虽然达到了+2.2%,但也只排在第126名。也就是说,雷霆的球市规模短期不会有本质性的突破。

(而且由于油价下跌,俄城的能源行业最近再遭重创,俄城最大的本地企业之一切萨皮克能源公司的股票2022年已经跌了超过90%,渣都不剩)

既然俄城因“历史进程”的落后导致球市规模比较小,那么雷霆在运营球队方面只能靠“个人努力”找补回来。

相信大家都对普雷斯蒂如何在雷霆总经理这个位置上妙笔生花的故事不陌生,之前在老鹰、雷霆篇也提到过小球队发展的一个关键点——如果没有优秀的管理层那么一切都是白搭。

虽然优秀的管理层无法弥补球市规模上的天然短板,但通过努力是可以达到一个可观的下限。如果没有尼克斯、湖人这样的富二代背景,那么就只能通过努力工作来奔小康。

类似于球迷们总是挂在嘴边的一句话,天赋决定上限,努力决定下限。彦祖变秃了也还是彦祖。

每年一度的选秀类似于高考,是小球队试图咸鱼翻身、打破阶级固化的一条细缝。易手后的雷霆也像寒窗苦读的莘莘学子,通过选秀这条相对于公平的道路为自我增值。2007年选中杜兰特、2008年选中威斯布鲁克和伊巴卡、2009年选中哈登、2011年选中雷吉-杰克逊……通过选秀构建出一套总冠军阵容,等同于考上了清华北大。

在雷霆打进总决赛的那一年,季后赛的8位主力轮换成员有5位是雷霆亲手选秀培养出来的自家人,而最强的四位核心球员只有杜兰特不是拿着新秀合同。

在我有限的印象中,我实在找不出一支选秀能力比这个时期的雷霆更强的球队。可以说,四少时期的雷霆把以选秀建队发挥到了极致。

自雷霆四少首次打进季后赛的09/10赛季开始,雷霆开始达到每年做到至少2000万利润,打进总决赛之后的12/13赛季更是达到了顶峰的3330万,6年平均年利润2700万。

在新转播协议签订前,年利润2700万对小球队而言可不是一笔小数目。拿小球队教科书马刺和雷霆做一个对比:09/10到14/15赛季期间,马刺3个赛季50胜、3个赛季60胜,两次打进总决赛,一次总冠军。在复仇热火拿下总冠军的13/14赛季,马刺年利润达到了4090万美元,但是马刺这6年的平均利润为2270万,不及雷霆。

雷霆之所以能成为小球队里的一股清流,和职员在幕后付出的努力分不开。《俄克拉荷马人》报的记者麦蒂-李报道一则事例可以很好地体现这点:

落选秀卢根特-多尔特本赛季在西部第5的雷霆获得了高达场均22分钟的出场时间,而他正是通过雷霆球探组花费大量时间淘宝到的球员。

根据普雷斯蒂的讲述,淘到多尔特不是简单的事情,先是他和其他管理层人员初步考察多尔特,在初步认定他有潜力后,再通过专职的球探布兰登-米勒去实地跟踪考察这名球员,做更多的分析工作,而普雷斯蒂说布兰登-米勒在这背后要付出数百小时的工作时间。

雷霆能够自搬迁到俄城以来保持良好的运营状态,球队工作人员的努力只是其中一部分,毕竟球队工作人员也是服务于老板的个人意志,而球队老板是否有良好的眼光和足够的决心也是关键。普雷斯蒂之所以能在雷霆有足够的发挥空间,雷霆之所以能成为季后赛常客,和董事会并不吝啬投入也有关系。

尽管我们总说雷霆是小球队,但他们奢侈税可交的不少,甚至是18/19赛季联盟唯一在劳资分配后还处于亏损的球队,核心原因就是他们的球员工资支出实在太多了。

对比很多小球队老板把交奢侈税看作是底线,雷霆董事会显然要大方许多,而且雷霆交的奢侈税并非竹篮打水,这些真金白银的投入让雷霆成为了季后赛常客。能够常年保持季后赛资格,自然能获得球迷的拥戴和当地企业的青睐,更不用说俄克拉荷马州就只有雷霆这一支高级别职业球队。

(临近的堪萨斯的人也会到俄城看球,本文的另一作者以前在密苏里就经常开车去俄城看球,因为周边实在没职业球队……)

雷霆的两大主要赞助商——切萨皮克能源公司和 LOVE 汽车商店(雷霆球衣上的商标就是他们)——是当地最大的两家企业。而18/19赛季平均每名雷霆球迷为球队花费了91美刀,全联盟第3多,球迷的忠诚度可想而知。

总的来说,雷霆的“逆袭”和前辈马刺一样,良好的运营能力至关重要,而这种无形资产的价值尤其在小球市会被放大,白手起家的雷霆就是最好的例子。

雷霆建队至今的进程可以被写进小球队发展的教科书,这毫无疑问。但是,他们真的做到了逆袭么?

我认为雷霆暂时还没有逃脱小球队发展的自然周期规律,三个重要的标志性事件:哈登离开、杜兰特出走、保罗-乔治主动申请交易……无不在揭露雷霆的小球队本质,即便从09/10赛季至今他们只缺席过一次季后赛。

哈登的出走因为球队需要控制成本,雷霆需要考虑投入产出的性价比,而不能像布鲁克林篮网那样为了组过气银河战舰就随随便便付出过亿美元的罚款。

虽然后续的雷霆在放走哈登的错误中吸取了教训,在续约威斯布鲁克、保罗-乔治的时候都开出了极为丰厚的报酬,但小球队存在的天然短板导致他们最终还是无法留住这些好球员。

杜兰特是这样,保罗-乔治的出走更是最具代表性,前脚刚签下肥约说要和威少一起兄弟篮球,后脚就说要回洛杉矶为家乡打球。而雷霆根本无法约束、惩罚保罗-乔治这种强行违约的行为,只能尽快止损,甚至需要连带交易“无辜”的城市英雄威斯布鲁克做出妥协。

形成小球队宿命论的成因也在于此:优质球员资产的不断流失只会损害球队,但他们又无法留住好球员,又无法在自由球员市场进行有效的补充,只能靠长期的选秀重建,形成周期循环。

普雷斯蒂在交易保罗-乔治后说市场的确对小球队不公平,这是无可否认的一点。连做到极致的马刺也已经开始走下坡了,这是小球队无法避免的问题,想要打破周期循环,说到底还是要靠历史进程。

比如近年来唯一打破周期循环的球队——勇士——他们像雷霆一样做到了个人层面的努力,通过极其精准的选秀眼光和一次次正确的操作构筑了5年3冠的阵容,同时湾区繁荣的大背景让勇士有了足够多的资本注入,支撑球队的天花板。

但是,俄克拉荷马不是湾区,俄城没有三藩市那样的经济环境,雷霆短期内也不可能搬迁。那么,除非俄城短期内出现颠覆性的产业革命,带来源源不断的热钱,那么雷霆小球队的周期循环还会继续下去。

因为他们无法像勇士那样可以奢侈到带着顶薪合同摆烂,乔治要走连带着交易威少、保罗打这么好也还在货架上就是这个道理。

在雷霆四少年盈利2700万的甜蜜时刻过去后,15/16赛季加大投入引援的雷霆立刻进入了亏损状态,而且这个赛季雷霆还打到了西决和勇士抢七。

虽然16/17赛季因新转播合同的签订掩盖了杜兰特出走带来的影响,威少一人一城的雷霆大赚6700万,但随着后续投入的增加,雷霆营收方面的疲态也逐渐显露出来,17/18赛季他们只有1000万的利润,18/19赛季因为保罗-乔治的顶薪续约,雷霆更是成为全联盟唯一亏损的球队。

尽管近10年的雷霆平均下来有13%的利润率,但雷霆近4年有3年亏损,而雷霆有足够的底气继续亏损下去吗?这杆秤相信大家都清楚。

就像霍华德-马克斯说的:“很多预先受到阻止的违约,最终还是无法避免的,该来的还是会来,只是晚来了一些时候,但是公司此时的杠杆更高,跌得更惨。”

只是雷霆去杠杆去的巧妙,避免了像骑士那样去“詹姆斯杠杆”而直接导致球队崩溃。

的确,雷霆短期内很难像勇士那样完成从小球队晋升豪门的蜕变,但保持当前的运营状态,成为西部豪强不是妄想。但是球迷需要为此耐心等待,雷霆也需要保持收支平衡积累资本,才能东山再起。优秀的运营能力只是辅助,只能缩短周期的循环时间,加快下一个上升周期的到来,不像豪门球队能通过签下一名球星瞬间完成重建。

白手起家的雷霆已经比大部分球队做得要好了,只不过若是雷霆有大城市的资本,那么他们或许会是第一支“勇士”,回头看那支打完总决赛却做鸟兽散的雷霆,实在可惜。

NBA最新市值排名来袭!关于NBA球队市值的小小科普

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近日,美国著名商业体育网站Sportico列出全美身价最高的10支球队,其中有3支NBA球队上榜,具体排名如下:

勇士的身价已经无限接近尼克斯了,下个赛季结束后很有可能会超过尼克斯。值得一提的是,金州勇士在库里刚刚加盟的时候,身价只有4.5亿美元,现在的身价已经达到了60.2亿美元,下面我们科普一下各支球队市值计算的规则

我们所说的球队市值,通常是指《福布斯》杂志或相关的商业网站在一年一度的球队价值排行榜中所提供的数字。他们在评估一支NBA球队的价值时,主要考量的是以下四个因素:“Sport”、“Market”、“Arena”、“Brand”

这其中,“Sport”(运动)指可归于联盟所有球队共享的价值;“Market”(市场)是基于球队所在的城市及市场规模;“Arena”(场馆)指的是球队的主场馆带来的价值;“Brand”(品牌)即为球队的品牌价值

以2017版的福布斯NBA球队价值排行榜为例:金州勇士队作为最近几年NBA最成功的俱乐部,其“Sport”价值为4.12亿,“Market”价值为11亿,“Arena”价值6.81亿,“Brand”价值4.23亿,总共估值26亿,在所有30支球队当中名列第3

再来看看尼克斯队:他们的“Sport”价值只有2.66亿,但“Market”价值高达17亿!“Arena”和“Brand”价值也分别达到8.49亿和5.05亿,综合考量他们的市值达到了33亿,在所有球队中排行第一!